O Cazaquistão Coloca os Olhos no Top-3 Spot para a Mineração Global Bitcoin

A eletricidade barata do país pós-soviético tem atraído mineiros Bitcoin, mas será que ele conseguirá cotovelar a Rússia e os Estados Unidos?

O Cazaquistão está se tornando um destino importante para os mineiros de Crypto Genius (BTC) que buscam eletricidade barata no mercado pós-alavancagem, impulsionado por margens mais finas. De acordo com relatórios recentes, o país rico em petróleo da Ásia Central espera que a quantidade total de dinheiro investido nas operações locais de mineração criptográfica duplique até o final de 2020 e atraia US$ 738 milhões durante os próximos três anos.

Ao contrário de outros países da Ásia Central, o governo do Cazaquistão legalizou de fato a mineração criptográfica, o que torna o mercado mais atraente para os agentes locais e estrangeiros. Então, esta vasta terra semidesértica poderia se tornar o novo ponto de partida para os mineiros da BTC?

Da proibição de criptografia geral à legalização

O governo cazaque adotou recentemente uma abordagem geral amigável ao criptograma, embora ainda haja pouca clareza regulatória sobre o assunto. Entretanto, os desenvolvimentos positivos foram precedidos por turbulências regulatórias e, em algum momento, seu banco central chegou ao ponto de sugerir uma proibição geral das moedas criptográficas.

No início de 2018, o presidente do Banco Nacional do Cazaquistão, Daniyar Akishev, declarou que sua agência estava considerando a proibição de todas as moedas criptográficas. Apenas alguns meses depois, o presidente do Cazaquistão, Nursultan Nazarbayev, solicitou uma cooperação global na regulamentação da criptografia, mas não mencionou se esta regulamentação deveria encorajar o crescimento do setor ou sua contenção.

Anteriormente, em 2017, o Centro Financeiro Internacional Astana, apoiado pelo governo do Cazaquistão, assinou um acordo com a empresa Exante, sediada em Malta, para desenvolver o mercado de ativos digitais do Cazaquistão, enquanto o banco central anunciava que estava considerando o uso de blockchain para vender notas de dívida de curto prazo aos investidores.

As coisas começaram a parecer mais concretas e positivas para os mineiros criptográficos locais em 2019. Em dezembro do ano passado, a mídia local informou que os legisladores do Cazaquistão não estariam tributando a mineração de moeda criptográfica até que os ativos minerados fossem trocados por fiat money, pois a mineração criptográfica não seria tratada como uma atividade empresarial, mas sim como um „processo puramente tecnológico“.

Um projeto de lei recente, que foi aprovado pelo Senado do Cazaquistão e assinado por Nazarbayev no início de junho, essencialmente legaliza a mineração, dizendo que as pessoas envolvidas na mineração digital são obrigadas a informar as autoridades sobre suas atividades. Também enfatiza que os mineiros são os proprietários legais dos bens digitais que produzem.

Didar Bekbauov, fundador do mercado de mineração criptográfica Xive – uma empresa local que presta serviços de hospedagem para mineiros internacionais de grande escala – e que trabalhou anteriormente na Hive Blockchain, disse à Cointelegraph que a regulamentação atual não é rigorosa, mas enfatizou que a estrutura ainda não foi finalizada: „O projeto de lei diz que os mineiros precisam informar [o] governo sobre suas atividades“. Mas ninguém ainda sabe como será na prática“. Além disso, nenhuma regulamentação“.

A eletricidade barata atrai jogadores estrangeiros

De acordo com Bekbauov, os principais atores da mineração no Cazaquistão são empresas estrangeiras da China, Japão e „outros países asiáticos“. Há também a Genesis Mining, uma empresa internacional de mineração em nuvem com fazendas localizadas em vários países, e a Bitfury, outra potência mineradora não chinesa com sede em Amsterdã.

„Eles são mineiros com experiência, alguns fundos privados, investidores privados“, disse Bekbauov sobre as companhias mineradoras no Cazaquistão. O fundador da Xive acrescentou que cerca de 90% de suas atividades de mineração são realizadas na cadeia de blocos Bitcoin, e ele disse que a chegada de empresas estrangeiras não dificulta as operações locais de mineração de mãe e pop, já que o Cazaquistão „ainda tem excesso de geração de eletricidade“.

Portanto, a principal atração para os mineiros não é o marco regulatório, que ainda permanece ambíguo apesar de alguns desenvolvimentos positivos, mas sim as taxas de eletricidade anormalmente baratas. Em dezembro de 2019, o preço da eletricidade no Cazaquistão era de US$0,041 por quilowatt-hora para residências e US$0,049 para empresas. Para comparação, o preço médio da eletricidade nos Estados Unidos é de US$0,14, embora alguns estados como o Texas pareçam estar oferecendo preços competitivos sob certas condições.

O preço da eletricidade sempre foi um dos principais fatores quando se trata de mineração de moedas criptográficas, mas se tornou ainda mais importante depois que a redução pela metade do bitcoin ocorreu em maio. A redução pela metade levou os mineiros a vender seus equipamentos ou a se mudarem para regiões com eletricidade mais barata como o Cazaquistão, Rússia, Oriente Médio e América do Sul.

Junto com a abundância de eletricidade barata, a posição geográfica do Cazaquistão também o torna „um foco de crescimento rápido para a mineração Bitcoin“, segundo Thomas Heller, diretor de negócios globais da F2Pool, que também disse à Cointelegraph:

„O Cazaquistão está localizado em um local ideal para a mineração“. O clima é frio e está muito próximo da China“. Está se tornando um local popular para os mineiros chineses mudarem máquinas antigas da China para o Cazaquistão para aproveitarem os preços mais baratos da eletricidade fora da estação hidrelétrica de Sichuan“.

Bekbauov disse que a maioria das operações de mineração locais está localizada em regiões com alta geração de eletricidade – como Ekibastuz, Karagandy, Pavlodar e Taraz – enquanto o país tem um bom clima geral para mineração criptográfica durante a maior parte do ano. Dmitrii Ushakov, diretor comercial da BitRiver – um importante fornecedor de serviços de co-localização para a mineração Bitcoin na região da Comunidade dos Estados Independentes – confirmou que os preços da eletricidade barata no Cazaquistão estão atraindo os investidores, dizendo à Cointelegraph: „Os mineiros podem atualmente encontrar preços de eletricidade muito atraentes para a mineração no Cazaquistão e em alguns outros países da ex-União Soviética. Esta é a principal razão do atual interesse pela mineração no Cazaquistão“.

Entretanto, Ushakov acrescentou que não há „nenhum pré-requisito natural para eletricidade barata no país“, pois ela é produzida principalmente por usinas elétricas alimentadas a carvão. Ele elaborou, expandindo alguns outros inconvenientes da mineração sediada no Cazaquistão, a saber, uma situação geral instável na região e a segurança inadequada das fazendas de mineração locais:

„Isto é arriscado porque os mercados e outros fatores que afetam o preço de tal eletricidade dentro de uma nação podem mudar rapidamente“. Outro aspecto que deve ser considerado aqui é a segurança desses locais de mineração, que muitas vezes são criados em um tempo muito curto, utilizando infra-estrutura pré-existente que é antiga e não confiável“.

O Cazaquistão se tornará um dos três principais destinos da mineração?

No mês passado, o ministro do desenvolvimento digital, inovação e indústria aeroespacial do Cazaquistão, Askar Zhumagaliyev, anunciou que o departamento está planejando atrair 300 bilhões de tenge, ou US$ 738 milhões, de investimentos até 2023 para atividades relacionadas à mineração de moeda criptográfica.

Os ambiciosos planos de mineração do Cazaquistão podem parecer surpreendentes no início, mas o país tem algumas estatísticas para apoiá-los. De acordo com Zhumagaliyev, existem atualmente 14 fazendas de mineração de moedas criptográficas que já trouxeram aproximadamente US$201,7 milhões de investimentos combinados.

Além disso, o Mapa Mineiro Bitcoin desenhado pelo Centro de Finanças Alternativas de Cambridge na Escola de Negócios Judge da Universidade de Cambridge mostra que os países da região da CEI juntos compreendem a quarta maior região de mineração criptográfica do mundo. No segundo trimestre de 2020, a mineração no Cazaquistão terá representado cerca de 6,17% da taxa média mensal de hash Bitcoin, que está apenas ligeiramente atrás da Rússia (6,9%) e dos Estados Unidos (7,24%), enquanto a China continua sendo o rei indiscutível (mais de 65%). Alejandro De La Torre, vice-presidente da piscina mineira Poolin, concordou que sob certas condições, o Cazaquistão poderia se tornar o terceiro maior país em um futuro próximo:

„Com a abundância de preços elétricos baratos, temperaturas amenas e a abordagem ‚mãos-livres‘ dos governos em relação à mineração, eu realmente prevejo que o Cazaquistão se torne um destino de mineração criptográfica top-3“.

Outros especialistas são mais céticos. Ushakov da BitRiver argumentou que embora os preços baixos da eletricidade sejam uma vantagem sólida para o Cazaquistão na corrida de mineração, a região em si não é suficientemente estável para testemunhar um crescimento significativo:

„Embora os baixos preços da eletricidade façam do Cazaquistão um destino quente para a mineração, acreditamos que a China, a Rússia e os EUA continuarão a ser os três principais destinos de mineração do mundo por causa dos crescentes investimentos em mineração, políticas energéticas previsíveis e um ambiente político e econômico mais estável para a mineração“.

Kristy-Leigh Minehan, consultora de mineração e ex-chefe de tecnologia da Core Scientific, disse à Cointelegraph que ela não espera que o Cazaquistão se torne um destino top-3 em breve devido a uma aparente falta de interesse dos atores institucionais: „A mineração Bitcoin está se tornando o destino de investimento institucional que busca uma base de ativos alternativa; muitos ainda são muito tímidos com relação à política do Cazaquistão“.

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